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    Meat

    Puppets

    • Style musical
    • Rock
    • Débuts
    • 1980
    • Nationalité
    • Etats-Unis
    • Mobilité
    • International
    • Agent
    • Adrien Kremer
      Europe / Royaume-Uni
    • Type
    • Groupe

    Pitch

    L’histoire des Meat Puppets commence par des temps morts passés dans les grands espaces de la région de Phoenix au début des années 1980. Connaissances amicales au lycée, Bostrom et Curt Kirkwood étaient à l’aube de leurs vingt ans, sans emploi et « commençaient à traîner ensemble parce qu’ (ils) ét(aient) les seuls gars à la maison », se rappelle le batteur en riant. « Cris allait à l’école à l’époque, alors on traînait en attendant qu’il sorte, et ensuite il nous rejoignait en trio. On a commencé à faire un tel boucan qu’on savait qu’on était sur quelque chose ».
    Les influences collectives en jeu sont multiples – rock classique, prog britannique, Dead, Zappa, Beefheart, fusion, jazz d’avant-garde et, bien sûr, punk rock, qui jouissait d’une scène soudée mais solide à Phoenix depuis le milieu et la fin des années 70. Mais l’approche fascinante du hardcore que l’on peut entendre sur Meat Puppets, le premier album SST du groupe en 1982, a plus à voir avec la philosophie de liberté créative du punk rock (et l’histoire psychédélique de l’Arizona) qu’avec une stratégie musicale calculée. « Curt essayait de jouer dans des groupes hétéros et se faisait virer », se souvient Bostrom. Je lui ai dit : « Non, à notre époque, tu peux être tout ce que tu veux, et ce groupe va soutenir ta bizarrerie ».
    Tout au long des années 80, les Meat Puppets ont trouvé un défenseur crucial en SST. Fondé par Greg Ginn de Black Flag, le label indépendant pionnier a encouragé le trio à suivre ses caprices d’un disque artistiquement audacieux à l’autre, et a été le fer de lance d’un réseau de tournées nationales qui leur a donné une visibilité durement gagnée. Pourtant, les jeunes hardcore dévoués à des groupes comme Black Flag n’ont pas toujours apprécié les trois cheveux longs dont le punk était imprégné de Neil Young. « On m’a tellement craché dessus », dit Curt. « On me crachait dans le globe oculaire et je sortais de scène avec des molards dégoulinant de la guitare. C’était hideux. »
    Mais le groupe a persévéré, et à la fin des années 80, une légion fiable de Meatheads s’est constituée. « C’était l’aigreur des opposants qui s’en allait », se souvient Curt, « et (ces derniers) qui ne prenaient (plus) la peine de venir gaspiller leur argent et notre temps ». Mais le cycle ininterrompu de tournées et d’enregistrements qui avait permis au groupe de rassembler ses fans menaçait également de l’épuiser. « On essayait de faire ça pour gagner notre vie », dit Bostrom, « alors on était vraiment intéressés par de nouvelles opportunités. »
    Les grands labels avaient commencé à plumer le meilleur de ce qu’on appelait alors le rock universitaire, mais les Meat Puppets n’étaient pas les plus faciles à vendre. « Nous n’étions pas assez punk, et nous étions trop punk », dit Bostrom. Finalement, un accord a été conclu avec London Records, et le deuxième album des Meat Puppets pour le label, Too High to Die, est devenu un disque d’or avec un single phare, « Backwater ».
    Au cours de l’automne précédant la sortie de l’album en janvier 1994, des bases essentielles sont posées. Nirvana, en tournée pour soutenir In Utero, demande au groupe de faire la première partie de quelques concerts en octobre. Quelques nuits après le début de la tournée, Kurt Cobain a dit à Kirkwood que Nirvana allait bientôt enregistrer un MTV Unplugged et qu’il avait besoin des frères pour assister à la performance à New York. « Il a dit qu’il ne pouvait pas jouer les parties de guitare », raconte Kirkwood en riant. C’est ainsi que « Lake of Fire » et « Plateau », deux des morceaux préférés de Cobain, tirés de l’un de ses albums préférés, Meat Puppets II, sont devenus des incontournables de MTV, à l’époque où la chaîne était encore un mastodonte du goût. Pour Kirkwood, ses chansons étaient interprétées par un talent unique en son genre. « C’est une voix spéciale », a-t-il dit. « C’est comme une voix de George Jones, quelqu’un qui est immédiatement reconnaissable. Une voix à la Neil Young. » Un quart de siècle plus tard, l’association Nirvana continue d’être un catalyseur pour le fandom. « C’est le filon le plus constant qui attire les gens », a déclaré Kirkwood.
    Malgré cette réussite, les Meat Puppets ont pris un mur peu de temps après. No Joke !, la suite de Too High, est solide, mais la foudre ne frappe pas deux fois. Les majors se désintéressent rapidement de la scène indé qu’ils avaient exploitée, la consommation de drogues de Cris est devenue un problème grave et Bostrom est à la croisée des chemins. « J’avais besoin d’avoir une vie », dit-il. « J’étais sur la route depuis 15 ans. » Les ventes et les redevances de l’après-Nirvana avaient permis à chacun de faire des économies, si bien que nous pouvions nous permettre de nous séparer.

    Ils se reformeront une première fois en 1999 et s’arrêteront à nouveau en 2002… avant de remettre le couvert, pour de bon cette fois, en 2006.

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